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Adolescentes en internet, ¿están seguros?

La irrupción de la tecnología ha cambiado la forma en que vivimos, nos comunicamos y también la forma en que, como padres y madres, criamos y educamos a nuestros hijos. 

Con la tecnología “nos toca construir el avión mientras aprendemos a volarlo”, me dijo una mamá de dos adolescentes. ¡Cuanta verdad en esa frase, ¿no creen? Y es que formamos parte de esa generación de padres de chicxs que aún asisten a la escuela, que no crecimos en el mundo digital, no tenemos ese marco de referencia para educar a nuestros hijos adolescentes en el uso de la tecnología y estamos aprendiendo a medida que vamos andando en ese camino.


Sin embargo, el hecho de que no tengamos ese marco referencial para educar a nuestros hijos en el ámbito digital, no quiere decir que no lo podamos hacer, ¿verdad? 


Porque las redes sociales, los “challenges”, los juegos como Fortnite, que están de moda no vienen con un manual de uso y si acaso nos llegamos a enterar de su existencia, no es precisamente por nuestros hijxs.


Ey pero que no cunda el pánico. Sí se puede. En la charla-taller de crianza digital que dicto con Fundación Vida Segura “#GeneracionDigital: Peligros en internet que nos han cambiado la vida para siempre” doy consejos a los padres y madres para enseñar a crear hábitos saludables y seguros en sus hijos adolescentes. 

Aquí  te voy a compartir algunos de esos consejos:

  • Enséñales a dejar una huella digital positiva: Debes saber que existen conductas que exponen a los adolescentes a situaciones que podrían salirse de control. Una de estas prácticas es el sexting, también conocido como la pornografía del s. XXI y se corresponde al contenido generado por una foto selfie en posiciones eróticas, de desnudos o sexuales y que se suelen intercambiar entre los adolescentes a través de apps de mensajería de texto como Whatsapp. Todo el contenido que se sube a internet se queda allí, es muy difícil borrar completamente una foto. Se pierde control, total y absoluto, situación que hace que se vaya dejando un rastro negativo propio, que daña reputación de quien la compartió. El sexting en adolescentes puede derivar en otras situaciones que tampoco podemos controlar, como el ciberbullying, el chantaje o la extorsión, caer en redes de pornografía infantil, perder privacidad, personas desconocidas que los contactan hasta la explotación sexual. De ahí, la importancia de generar espacios de reflexión en familia sobre lo que se publica, sobre la seguridad, a reflexionar y ser autocríticos con su imagen para no depender de Likes.
  • Mantenerse actualizado: Las plataformas digitales cambian constantemente, lo que hoy es viral, mañana es reemplazado por otra aplicación, otro juego u otra red social. Es muy difícil conocer las funcionalidades de todo el consumo digital que tienen los adolescentes, y muchas veces, eso nos abruma. Los adolescentes quieren que se les tome en cuenta, pregúntale qué juegos usan, cuales son sus redes sociales favoritas y por qué lo son, si están usando un término que esta de moda del que quisiera enseñarte de qué se trata. Puedes pedirle ayuda para te enseñe a crear una cuenta en su red social favorita o que te enseñe a jugar Fortnite, el juego que sigue siendo el del momento. Estas ideas son una excelente manera de entender mejor, cómo funciona lo que a ellos les gusta. Puedes apoyarlo/a a usar la configuración de privacidad y a restringir la información que comparte para que solo sea visible por sus amigos. Invítale a aceptar únicamente amigos que conozca en el mundo real. No todo el mundo tiene buenas intenciones, ni en la vida real ni en la digital. 
  • Evitar el uso abusivo de las pantallas (celular, TV, computadora, tablet): Los adolescentes se pasan el día entero en Instagram o WhatsApp, no saben cuando parar de jugar Fortnite, pueden estar horas y horas viendo a sus youtubers favoritos, cuando se van a dormir esconden el celular debajo de la almohada… Debemos ser conscientes que la vida de los adolescentes incluye la tecnología, nos guste o no, y no es cuestión de prohibirles su uso, sino más bien enseñarles auto-control y a emplear bien el tiempo que pasan conectados. 

Lo que nos queda es inculcar hábitos tecnológicos saludables, educar en valores y fomentar el respeto por ellos mismos y por los demás.

Mi mensaje final es sí se puede disfrutar de la tecnología en familia como parte de la educación de los hijos y la seguridad digital juega un rol importante.

* Este artículo fue escrito por Mónica Villalaz, directora de Fundación Vida Segura para la revista ELLAS del diario La Prensa, Panamá, publicado el viernes 12 de octubre de 2018.

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